根据美国自动商品销售协会的数据,[1]便利服务业每年为美国经济创造310亿美元,主要来自食品和饮料自动售货机。然而,任何一个曾经在自动售货机上买过东西的人都可以证明,这些东西通常都不新鲜也不营养:糖果、口香糖、薯条、苏打水。

但情况正在改变。见见Sally,一个新鲜食物机器人:她身高6英尺,体重750磅,可以被推到3英尺乘3英尺的空间里,并且能够用新鲜的原料制作定做的沙拉。Sally是Chowbiotics的创意,[2]这是一家总部位于加利福尼亚州的公司,利用先进的机器人技术和算法,全天候提供定制的新鲜食物,而不涉及食品安全问题。根据公司文献,2020年,Chowbiotics在全球销售了350多台机器人,提供超过250000份膳食。18新利手机在线

每个机器人包含22个单独的成分罐,冷却至38°F并密封以防止暴露于外部污染。这些罐中的成分可以产生1000多种不同的组合,从沙拉到酸奶碗再到叉子碗。每个碗的价格从5美元到11美元不等,机器人需要90秒来混合和分配。先进的分析技术使机器能够分配和跟踪精确数量的配料,允许使用鲑鱼等高端产品,否则在传统的自助沙拉吧环境中维护成本太高。在罐需要重新填充之前,机器可以创建40到65个碗。订购过程很吸引人:消费者使用触摸屏菜单来选择他们膳食的配料。该屏幕显示所选每种成分的实时营养信息,对食物过敏者和跟踪其热量摄入的人都有帮助。消费者将一个可堆肥的自助式碗放入槽中,通过透明窗口观看机器从透明罐中选择和分配配料(图1)。[3]


沙拉机器人
图1。莎莉在海宁杂货店。照片由Chowbiotics提供

在2019冠状病毒疾病流行之前,CHOVEBIOTIC将其大部分机器人卖给了医院和大学,这些地方满足了新鲜、可定制的食物选择24/7的需求,同时保持了低成本的劳动力是具有挑战性的。[4]然而,大流行一开始,对莎莉的需求就飙升,尤其是在杂货店。[5]食品杂货店的沙拉吧曾经是吸引顾客的一种手段,但在流感大流行之前就已经失去了光泽,许多商店出于安全考虑被迫关闭了沙拉吧。[6]72%的消费者认为沙拉吧和自助餐不安全,担心冠状病毒会在食物表面逗留,52%的消费者表示,即使在疫情结束后,他们仍将继续避免自助食品场所。[7]杂货商已经尝试了各种策略来恢复失去的销售额,例如将空的色拉酒吧重新调整用途以容纳预先包装好的食物或酒精,或者将其转变为全方位服务的经营。[8]然而,在沙拉吧安排一名员工接受订单成本高、劳动密集且速度慢。[9]

相比之下,机器人沙拉机减少了与食物接触的人数,并且仍然允许提供个性化的食物。然而,机器人不能像自助沙拉吧那样处理同样数量的食物:俄亥俄州连锁杂货店海宁的一位代表估计,萨莉只能做商店过去在午餐时间出售的150份沙拉中的25%。

萨利还携带着一个昂贵的价格标签(机器售价35000美元)和商店员工的学习曲线。此外,还需要人工,因为Sally不能切碎配料或装满垃圾箱。然而,由于这台机器精确地分配配料,它限制了如果配料放在冰上可能产生的浪费。此外,Sally的分析让零售商一眼就能知道哪些成分比其他成分卖得好。当一罐配料用完时,它还可以给商店员工发短信。该机器人跟踪按日期销售的配料,停用任何含有超过其销售日期的配料的罐。[10]Chowbiotics还推出了一款移动订购应用程序,允许用户在智能手机上进行非接触式订购。消费者下单后,他们会收到一个二维码,然后扫描到机器中,这样Sally就可以开始组装他们的订单。限制与机器的接触为消费者提供了额外的安全水平,也允许销售更多的沙拉。Chowbiotics即将推出的新菜单项目包括泰国面条沙拉和熏胸肉。[11]

尽管这种流行病最终会结束,但由必需品带来的创新,例如由Sally等机器提供的非接触式食品服务,很可能会持续到未来。

参考资料:


[1]《便利服务业的经济影响》,美国自动商品协会。查阅日期:2021年1月23日。https://www.nanonow.org/voice/economic-research/.

[2]“第一个提供定制食物的新鲜食物机器人。”Chowbiotics。查阅日期:2021年1月23日。https://www.chowbiotics.com.

[3]Sally沙拉机器人取代了Piggly Wiggly的传统沙拉吧密尔沃基哨兵报。2020年10月28日。https://www.jsonline.com/story/money/business/2020/10/28/sally-salad-robot-replaces-traditional-salad-bar-piggly-wiggly/6058932002.

[4]杜宾,D.-A.和T.谢。“厨房厨师2019冠状病毒疾病的挑战”华盛顿邮报. 2020年7月14日。https://www.washingtonpost.com/business/technology/demand-for-robot-cooks-rises-as-kitchens-combat-covid-19/2020/07/14/b86b949e-c5b0-11ea-a825-8722004e4150_story.html.

[5]“冠状病毒大流行满足了对机器人厨师的需求。”全球先驱报. 2020年7月15日。https://theglobalherald.com/news/coronavirus-pandemic-feeds-demand-for-robot-cooks/.

[6]对于一个冷酷无情的机器人,莎莉做了一份像样的沙拉。洛杉矶时报。https://www.latimes.com/food/story/2020-06-11/robot-vending-machines.

[7]“食品机器人2019冠状病毒疾病,节省定制”Chowbiotics。查阅日期:2021年1月23日,https://www.chowbotics.com/our-solutions/.

[8]海宁推出了沙拉制作机器人萨利杂货店潜水. 2020年7月13日。https://www.grocerydive.com/news/heinens-rolls-out-sally-the-salad-making-robot/581440/.

[9]博伊尔,M.“色拉酒吧能被拯救吗?”彭博社。2020年7月7日。https://www.bloomberg.com/news/features/2020-07-07/are-salad-bars-healthy-during-coronavirus-robots-may-help.

[10]与Chowbiotics的客户策略师Leith Steel进行个人沟通。2021年2月1日。

[11]Chowbiotics为沙拉制作机器人增加了非接触式点菜功能杂货店潜水. 2020年10月27日。https://www.grocerydive.com/news/chowbotics-adds-contactless-ordering-feature-to-salad-making-robot/587826/.